Sobre libro Juliano el Apóstata, por Lucien Jerphagnon.

Libro 59 de 2017

Introducción

¿Que tuvo de particular Juliano,  apodado por sus detractores de la incipiente cristiandad, El apostata? Aunque como refiere Lucien Jerphagnon, para haber sido apostata debería haber militado en la hueste de la ecclesia, cosa que no hizo, de tal forma que su personalidad deviene harto compleja en la medida de conocer su biografía. Fue una mente anciana en un cuerpo joven, dedicado a estudiar, formado por pensadores, como Máximo, como Proheresio. 

Juliano, personalidad compleja

¿Por qué personalidad compleja? Es un sobreviviente nato. Sobrevive a grandes purgas de los sucesores de Constantino. Este un emperador de índole políticamente ganadora, acogió el cristianismo por raison d`etat? Ríos de tinta han corrido y Constantino decidió organizar el culto oficializándolo con un dogma predeterminado, que en 325 origino el credo niceno, como procesión de fe, que todavía hoy se reza en las iglesias…. Ayudado por el obispo Osio de Qurtuba (Córdoba en Hispania), Constantino decidió comportarse como el episcopus para lo externo mientras que Osio era el episcopus para lo interno…. La consolidación del cristianismo de todas maneras en Bizancio lo hizo de tal forma que se amoldó al poder, a los entresijos del poder. El estamento de mando medio, la burocracia estaba diseñado a mantener el poder a como diera lugar. En este medio político y religioso, en este reflujo de pensamiento y cosmovisión regida por el cristianismo y por la religión antigua que para la época se conocía como pagana, corresponde crecer a Juliano. Lo hace entonces en un tiempo de enfrentamiento de grandes corrientes religiosas, de una forma como ocurriera en Francia en la época de las guerras de religión, cuando el joven Enrique de Navarra, crecía a la sombra del poder de Catalina de Médicis.

La púrpura imperial que regentaba el  primo Constancia, aconsejado por el eunuco Eusebio, resulta en la muerte de  los padres de Juliano, quien es dejado sólo, creciendo en un palacio perdido en Capadocia llamado Macelo, donde tuvo por compañía libros. Y la bibliofilia es un rasgo que acompañara a Juliano por el resto de sus días.

Siguiendo con el ejemplo, Juliano y Enrique IV de Navarra presentan algunas coincidencias para destacar. Sobreviven reinados turbulentos, los dan por prácticamente muertos. Y realizan cambios drásticos con respecto al status quo del poder. Convocan edictos de tolerancia religiosa. Al menos en el caso de Enrique, estos cambios fueron fuente de estabilidad para los franceses del siglo 17 y parte del 18.

Imperator cum imperio

Esta frase significaba desde los tiempos de Augusto, el poder sobre el ejército. El imperium, entonces implicaba el comando supremo de todas las tropas de un escenario de poder que para el siglo IV, agrupaba alrededor de 70 millones de almas. Y los sucesores de Constantino, Constante y Constancio procuraron hacerlo lo mejor que pudieron. Solo que es fácil reinar, pero difícil gobernar.  Porque gobernar implica de alguna forma contar con el concurso de otros, donde hay muchos aduladores, muchos parásitos, buscando justificar su presencia para poder usufructuar algo de poder. Y las conveniencias personales en estos casos, se suelen disfrazar de raison d`etat, la muerte de otros es algo lejano, algo que forma una inevitable parte del ejercicio malentendido del poder, cuando se hace para el beneficio propio. Y este escenario, es uno que tomara contraste con el ejercicio del poder que finalmente y contra todo pronóstico, llegara a ejercer Juliano.

¿Cómo sobrevivió Juliano a su familia, entiéndase las intrigas de la corte de Constancio?

Básicamente, el hecho de haber contado con su inclinación al saber, que le hizo formarse como un filósofo. Además, por alguna razón que el no llegó a conocer del todo, la emperatriz Eusebia, la joven esposa de Constancio, con una capacidad política grande, le tuvo en cuenta dentro de los cálculos de poder. Y logró contra todo lo pensado, influir sobre su esposo, para que trasladara a Juliano a la Galia, donde empezó en la que en aquella época se llamaba Lutecia, luego Ile de France, bajo el consejo del general Salustio; con él, poco a poco el filósofo de Macelo, adquirió la experiencia militar para transformarse en el augusto que luego vestiría la púrpura imperial. 

¿Qué hace diferente el reinado de Juliano sobre los de los emperadores precedentes?

Juliano es formado por los libros de los filósofos griegos. Platón, Plotino, Jámblico, Herenio. Seguramente también conocería algo de Amonio Saccas. La idea del rey filósofo es rectora de su comportamiento. Las meditaciones de Marco Aurelio, recomendando morigeración, calma, modestia, nada de ostentación, son también directrices de su conducta.  Que entre otras cosas, logró hacerlo, aunque solo por un breve período, y en un ambiente donde muchos de sus conciudadanos si cabe la expresión, no estaban interesados en la virtud, ni en la religión antigua. Solo en la propia supervivencia y conveniencia. Quizá demasiado buen gobernante para su tiempo, hubiera sido otra de las inolvidables páginas de oro si hubiera seguido por ejemplo al tiempo de Marco Aurelio, o de Antonino Pío, o Trajano.

 

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Sobre libro: Las matemáticas y la Monalisa

Las matemáticas y la Monalisa

Prólogo. Hablar de Leonardo, es un tema que siempre va a estar vigente. Porque Leonardo es un epítome de que le hombre puede ser la medida de todas las cosas, y decir que Leonardo abarcó prácticamente todos los campos de la capacidad y el conocimiento humano, de todas maneras, paradójicamente es quedarse corto. Bulent comenta en algún aparte que Leonardo no es solamente un científico que es artista, sino un artista que es científico, trayendo de paso a la palestra, un escenario que quienes se dedican al saber artístico, suele estar disociados de quienes se dedican al saber científico. Felizmente, el concepto de interdisciplinariedad ha empezado a permear fecundamente ambos campos, de modo que en educación, todo aquello mejor que seamos capaces de ser, podrá emerger y darse con mayor facilidad.Libro 57 de 2017

Leonardo, primer científico en Occidente. Aunque cuando se hablan de las historias de la ciencia, se destaca a Copérnico como el primer científico por su obra de Revolutionibus Orbis Celestium que al ser publicada en 1543, empezó a batir el esquema del pensamiento geocentrista de su época. De paso, este es uno de los libros que ha cambiado la historia. Y en torno a esta idea, las mediciones astronómicas de Tycho Brahe, astrónomo del emperador, apoyado con estipendios de la corona para su labor, lograron que Johanes Kepler luego atinara con la ley de las órbitas elípticas para los recorridos planetarios. Y por supuesto, luego viene Newton quien merece palabras aparte. No obstante, Leonardo en sus anotaciones de los que ahora son los diferentes códices escritos, conjuga conocimiento y pasión artística, publicación de todo lo hallado, expresión sensible de sus ideas. Y lo empezó a hacer ya desde el siglo XV, un siglo antes de Kepler.

¿Qué hace que Leonardo esté todavía en ese limbo de pasar a ser el más importante científico de occidente? La respuesta está en la difusión de sus materiales, que estuvo limitada. Publish or perish, cita la máxima académica en nuestro tiempo. Publica o perece. Aunque en el doloroso caso del monje dominico Giordano Bruno, publish and perish fue su escenario. Sus ideas de múltiples mundos aparte de este, fueron consideradas un ataque al pensamiento doctrinario de la iglesia, y la Inquisición como brazo ejecutor, finalmente le hizo morir en la hoguera. Y este ejemplo, bastante presente en la historia, lo recordó Galileo, ese gran toscano. De todas maneras, cuando se escribe algo así, hay también que hacer una acotación de los cerebros de ese faro de conocimiento como lo fue la biblioteca de Alejandría que en su momento desvelaron y publicaron descubrimientos que luego se “redescubrieron” con la historia, por la mala fortuna de los incendios de la biblioteca. Los trabajos de Eratóstenes de Alejandría, de Aristarco de Samos, ya hablaban en su tiempo de una tierra redonda. Los de Herón, propusieron por vez primera que el cerebro originaba el pensamiento. E Hipatía propuso las órbitas elípticas de los planetas, con el sol en uno de sus focos.  

La tierra, redonda. Es conocida la historia de que a oídos de Aristarco llegó la historia que el sol se reflejaba en el fondo de un pozo en la ciudad egipcia de Siena, y que al mismo tiempo, en Alejandría, el solo hacía que un palo proyectara  sombra. De modo que Eratóstenes pagó a un ayudante para que midiera la distancia de Siena a Alejandría, y teniendo en cuenta los 7.2 grados que el sol causaba de inclinación en el palo en Alejandría, hizo una regla de 3. Si los 7.2 grados equivalían a 790 Km aproximadamente, los 360 equivaldrían a X. Y así calculó la circunferencia terrestre. Aristarco de Samos hizo también una observación en torno a la redondez de la tierra, sobre el hecho que en el horizonte primero aparecían las puntas de los mástiles y luego, lentamente el barco. Que parece que Cristóbal Colón no lo supo, o no hubiera llamado Indias Occidentales al nuevo mundo, aunque esto es otra historia. Lo curioso es que Leonardo en una breve frase escrita,  afirmó que la tierra no era el centro del universo.

Cómo Leonardo llegó a ser Leonardo?  Para conocer a Leonardo en muchas de sus facetas digamos cotidianas, hay que empaparse de los escritos de Giorgio Vasari, ese historiador renacentista. La infancia de Leonardo que le hace transcurrir como un hijo del amor y por fuera de la conveniencia social, que le aparta de la carrera de notario de su padre Ser Piero, con lo cual su niñez, transcurre con la quasi-adoración de su madre, una sencilla mujer de pueblo, llamada Catarina. La curiosidad de Leonardo es insaciable. Al llegar a la adolescencia, Leonardo, que ya ha empezado a mostrar su inclinación artística, le hace llegar gracias a la influencia de su padre, como aprendiz de ese gran artista florentino del momento, Andrea del Verrocchio. Y en la pintura de uno de los ángeles en una anunciación, el detalle y el estilo de Leonardo, para esta figura, arrasan si se vale el término, con el resto de la composición, de modo que el artista y escultor, reconoce la valía del discípulo y le alienta a metas más altas.

Y la sección aúrica. No se puede dejar de lado la remembranza matemática del número aúreo o sección aúrica, ese número cuya elegancia intrínseca es formar una serie a partir de los datos que le preceden. De modo que la belleza y las matemáticas se dan la mano en esta cifra de 1,618 0339 8874 9894 8482 0458 6834 36565, en esta sección aúrica que incluso llegó a ser llamada número de Dios que está implícita en muchas de las medidas anatómicas del cuerpo humano y que de paso, al ser aplicada en las que están entre las mejores pinturas de occidente, permitió que fueran ejemplos para la posteridad. Leonardus Pisanus o Fibonacci, fue el matemático de Pisa quien se encargó de llamar la atención sobre la omnipresencia del número a lo largo de la naturaleza.  

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En ese marco numérico de la sección aúrica, están engastadas la Ginebra de Benci, la dama del armiño o Cecilia Gallerani y por supuesto, la icónica Monalisa, que por ley en Francia, ya no puede salir del suelo francés. Y al examinar la belleza, o analizarla si cabe a la lupa de este número, se encuentran datos muy interesantes en el busto de Nefertiti e incluso en las fotografías de Norma Jean Baker mejor conocida como Marilyn Monroe.

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Crédito de imagen:  http://damir-olejar.deviantart.com/art/Queen-Nefertiti-s-photograph-346986284

En el renacimiento. En una oportunidad, por la influencia de Maquiavelo, tuvo Leonardo la oportunidad en Florencia, de estar trabajando junto a Miguel Angel, en los murales del Palazzo Vecchio que buscaban recrear las batallas de Anguiers y de Cascina. Este breve período se bautizó como la Scola Mundi. Pero Leonardo no llegó a terminar ese mural…. Leonardo es un ser paradójico porque quiere la paz, y las necesidades le obligan a ser ingeniero militar, para Ludovico el Moro en Milán, para defenderse de los franceses. Tiene la curiosidad y la disposición, pero no los mecenas adecuados o no le duran lo suficiente. Permanece soltero, incluso con sospecha de desviación de su sexualidad (nunca comprobadas) y produce los mejores retratos femeninos de occidente. Capaz hasta el cansancio, escritor inveterado, se hace la fama que no termina sus trabajos.

Y está la anécdota que mientras pintaba la última cena en el refectorio de Santa María della Grazia, cercana a Milán, el prior encargado lo empezó a requerir para que terminara el trabajo. Leonardo le dijo que estaba buscando la inspiración para Judas y estaba pensando que el prior sería un modelo excelente…. Punto final a las demandas del prior.

El renacimiento es también paradójico en el sentido de poner a combatir la cultura contra la guerra. Y en medio de las guerras de Francia contra España, de Francisco I contra Carlos V de España, el pueblo italiano sufrió las consecuencias. Y en Milán, preso el Moro, quien languideció hasta el fin de sus días en una mazmorra por cuenta de los franceses, Leonarfo encontró su último mecenas, Francisco I, quien lo llevó al castillo de Amboise y al de Cloux. Allí estuvo Leonardo ultimando sus pinceladas a la Monalisa y compitiendo contra el tiempo para describir la naturaleza en sus códices.

Para reflexionar. El arte es nuestra forma de reproducir la naturaleza que vemos. Lo que desarrollamos, suele estar primero en la naturaleza y se le hacen algunas adaptaciones. Las matemáticas son la forma de expresar el orden de la forma más sencilla. En cuanto a conocimiento, matemáticas como ciencia, junto a religión, filosofía y arte, siguen siendo nuestra mejor forma de comprender el cosmos. Leonardo así como Nostradamus, puede ser considerado un hombre que vió el futuro, pero a diferencia de Nostradamus, lo modeló y dejó un legado que tiene ecos en la eternidad.

Más sobre sección aúrica: El código secreto, por Maya Hemingway

Sobre libro: El asesinato de Sócrates, por Marcos Chicot

Grecia antes de ser Grecia

Antes de ser Grecia como la conocemos, la Hélade era una amalgama de pueblos, una fragua gentium,  donde como en otras épocas, el hombre era lobo para el hombre. No había una unidad nacional y lo que habían como conocemos, eran las ciudades-estado. Entre ellas, la lucha por la hegemonía siempre era brutal, y en ese tiempo, cuando confluyen atenienses, espartanos, tebanos, beocios, entre otros. Atenas está en el culmen de su cenit, lo cual también quiere decir que puede caer. La perspicacia y prudencia política de Pericles, secundado por esa inteligente consejera llamada Aspasia de Mileto, han llevado a los atenienses a un estado de desarrollo, que será visto como una época durada por la posteridad por los siglos venideros. Es cierto, había esclavitud, la incipiente democracia era considerada como una tiranía de los demagogos, pero era preferible a la tiranía por que imponían los monarcas persas, de ser considerados dioses en tierra. Es decir, el culto a la personalidad que tantas otras nefastas veces surgirá a lo largo del tiempo, es algo bastante viejo.

Pericles, un referente.

No obstante,  Atenas en la época de Pericles es un ejemplo de referencia para la posteridad, donde un escenario parecido fue Florencia en el Renacimiento, donde hubo la afortunada confluencia de mentes brillantes con gobernantes adecuados. Ya está construida con sus proporciones aúricas la Acrópolis, con una decoración pictórica deslumbrante, está funcionando a pleno el puerto del Pireo, con sus murallas fortificadas que aseguraba el avituallamiento de modo que la ciudad-estado recibe el trigo de las lejanas tierras allende el mar Negro, de la salvaje Tracia y hay estabilidad social. Solo que un buen día, llega el gérmen de la peste y los destinos de grandes naciones quedan a merced de invisibles seres que para la mentalidad de la época, son la ominación de los dioses que algún mensaje dejan de una voluntad etéreamente invisible.

El inicio de la guerra del Peloponeso

Y la desgracia de Atenas con la peste, es el campanazo que quiere aprovechar Esparta, para tomar la hegemonía sobre todas las demás ciudades estado. Plictoanactes, Pausanias, Agis, Lisandro son los nombres de las cabezas visibles que pretenden el nuevo estrellato. E inicia la fratricida guerra del Peloponeso, donde el hijo de Sofronisco y Fenerata combate en varias de ellas como Potidea, Anfípolis. Tropas iban y tropas venían, la juventud moría, en las ciudades se veían mujeres, niños y viejos. Tucídides, quien luego sería uno de los historiadores clásicos, pudo ser testigo excepcional, no solo por haber sido strategoi o general en varias batallas, sino por haber pagado a diferentes participantes para conocer de primera mano la dureza de las batallas, los episodios de canibalismo. Y en este marco bélico, se entrelazan las historias de un sobreviviente espartano del monte Taigeto, con la hija de Eurípides, uno de los más prestantes atenienses, plasmando en muchas de sus obras el carácter humano.

Sócrates

Y está de por medio el oráculo, ese medio oscuro y arcano de conocimiento del futuro, que dice que Sócrates perecerá a manos del hombre de la mirada más clara. Y con el devenir de los acontecimientos en torno a él, su estilo de llegar al conocimiento es como la profesión de su madre, obstetriz. Y es así como Sócrates, hijo de Sofronisco pretende llegar a la verdad: haciendo preguntas sobre lo que se quiere y también preguntas sobre lo que no se quiere, en un marco de amor a la búsqueda de la verdad, que él equipara a la virtud o areté… la mayéutica socrática le permite ser un buscador de la verdad, lo que él llama la filaleteia, reforzando el término de Pitágoras de filósofo, el amante de la verdad, que entraba en contrapunteo con la posesión se la verdad que tenían los sofistas. Los sofistas empleaban las palabras de tal modo que se podía argumentar al mismo tiempo en dos direcciones de carácter opuesto, con lo cual se podían defender tesis contradictorias, de modo que el interés de ellos era más vencer en la argumentación, que llegar a la verdad. Y cobraban su sagacidad en muchos dracmas áticos, de modo que eran desconocidos sofistas prestigiosos que fueran pobres.

En este escenario de interpretación del pensamiento, Sócrates fue un revolucionario, como en otros tiempos hiciera Epícteto o Diógenes, al considerar que la verdad es a lo que debe aspirar el pensamiento, sin importar las consecuencias. De modo que cuando el envidioso Anito trama su acusación para perder a Sócrates, él se defiende haciendo descripción de lo que siempre ha hecho. Es decir, con Sócrates hubo un estilo de vida en que se decía de lo que se hacía, y se hacía lo que se decía.  La corrupción de los jóvenes que fue el cargo con el cual se le acusó, en realidad -como en muchos de los otros juicios célebres injustos-, tuvo jueces que no estuvieron a la altura de su función. Y Sócrates aún sin entenderse como, es condenado por sus propios conciudadanos a quien él ha procurado abrir los ojos muchas veces para que se aproximen a la verdad y la virtud.

Ahora bien Ustedes se van a vivir y yo me voy a morir, quien de nosotros tiene 

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mejor suerte? Solamente los dioses lo saben.

Aristocles, conocido en la posterioridad como Platón, decide que la partida de Sócrates merece ser conmemorada y se vuelve difusor de sus pensamientos. En uno de sus célebres Diálogos, recrea la muerte de su maestro, cuando el propio Sócrates, quien lo fuera a decir, resultó consolando y dando fortaleza a todos sus amigos cuando él estaba en la cárcel y también en ese último momento donde la cicuta le llevó a la inmortalidad.

Más sobre Grecia: 

https://universalhistory.wordpress.com/category/grecia/

Y una alegoría de la novela de Sócrates Los grandes Hombres, que motivó estas reflexiones a propósito de ser escultor de uno mismo, cuando Sócrates quizo ser escultor, como lo fué Sofronisco su padre: https://medium.com/@alejandromelo00/escultores-de-nosotros-mismos-24796afa57b8

Sobre libro: Miguel Angel, Editorial Mondadori

Con textos de Roberto Salvini.

Miguel Angel desarrolla su propio y personal estilo en un tiempo en que se puede considerar que hay choque de culturas: por una parte, el nace en 1475, en Florencia, bajo la égida en aquel momento, de Lorenzo el Magnífico, es decir, cuando el Renacimiento está en pleno desarrollo; y por otra parte, en Florencia, en la Serenísima del Adriático, han encontrado nuevo hogar los sabios emigrados desde Constantinopla. Es decir, el saber clásico griego es recordado a las mentes italianas, en las figuras de Marcilio Ficino, Jorge Crisoloras, Agnello Landino, Poliziano, Pico della Mirandola, quienes de paso, retoman el neoplatonismo, el ver al mundo nuevamente como ideal, vs, lo real que tenemos, propendiendo por el mejor esfuerzo, a la aspiración de lo bello, a ese ideal del kalokagata, donde no por lejana la belleza, se debe dejar de aspirar a ella. Es decir, Platón es nuevamente traído a la palestra del pensamiento como el más excelso filosofo del mundo y la belleza que se busca, es un ideal que trasluce en la cosa pública. De ahí que el Magnífico, sea el mayor mecenas de Europa.

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Y en su corte llega un adolescente de 13 años, que embebido del gusto por la clásico que ha instilado en el las mejores mentes de su época, define que no quiere ser pintor, sino escultor, quiere ser un cantiere, un obrero, alguien que hace su trabajo con el esfuerzo de sus manos, lo cual disgusta a su padre Leonardo.  Igualmente, ha ocurrido recientemente el alzamiento de los Ciompi, los cargadores y auxiliares de servicios generales de su época, que buscaban la rehabilitación social de su trabajo y como se diría hoy, el derecho a una agrupación digna….. lo cual tuvo respuesta militar por parte de la Signoria, respuesta eclesial  excomulgatoria por parte de la autoridad religiosa y una polarización de la riqueza…. terreno que  luego sería el caldo de cultivo para las ideas de Savonarola, al mismo tiempo que en Roma, los papas Sixto, Martin, Alejandro, empezaban a hacer un uso diferente de los dineros conseguidos para la cruzada de recuperación de Constantinopla, dicho uso, fue la basílica de San Pedro, y el famoso archivio segreto vaticano

Pero aparecen algunos padrinos y el joven logra llegar a estar primero con el gran Domenico Ghirlandaio, ese autor de alegoría de la conciencia reflexiva humana que hoy se pueden ver en la galería degli Ufizzi,  como la esperanza, la prudencia……

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Y de Ghirlandaio, aprende el manejo del color y la expresión de esa belleza rinacimental, que tanto se admira en los cuadros de aquella época, cuando se hace la transición desde los gótico devocional medioeval, hasta algo donde la belleza resurge, como esa gran aspiración de lo clásico y lo helenístico, signado por cifras áureas de magnificas proporciones. El choque de ideas, deviene en aquella época, entre dos concepciones del mundo en ese momento: la devoción y la aspiración de la belleza..

Y el joven Miguel Angel entra en contacto con la belleza escultórica de la colección privada del propio Magnífico. Conoce el trabajo ancilar para él, de Masaccio, ese gran realista, cuya obra afortunadamente todavía se puede ver en la capilla Brancacci en Florencia, naturalmente.

Además del medio ideológico y filosófico social de la época, la maleable mente del joven igualmente vive los sermones del dominico Jerónimo Savonarola, que busca crear nuevamente la conciencia del mal y de un camino equilibrado, de mesura y morigeración. Solo que su voz incomodó algunos altos jerarcas. De modo que Savonarola finalmente falleció en la hoguera de las vanidades.

Donatello ya se había constituido como uno de los referentes y su influencia se deja ver en la Virgen de la Escalera, ahora en la casa museo de Miguel Angel en Florencia. Algunas obras adicionales de escultura, como Baco ahora en el museo del Bargello, lo empezaron a hacer figurar.

Y del mar de la confusión política, la rebelión de los Pazzi, la muerte de Giuliano de Medicis, llega un tiempo de aire republicano, donde queda para la historia el nombre de Pietro Soderini, uno de los vinculados a la confección del David. Y de las manos de un joven Miguel Angel sale a la luz una de las obras maestras, a partir de un trozo de mármol de Carrara que llevaba casi 30 años considerándose malogrado.  La simetría helenística de un Doríforo  de la mano de Policleto, con su rostro de expresión angelical, casi beatífica, tiene un contrapunto en la expresión de acentuado realismo de David, justo al momento antes de enfrentarse a Goliath, con la piedra il sasso en su mano derecha, con la honda en trance de ser alistada para el momento de la historia que se conoce. Y las implicaciones del David, van más allá de lo escultórico. Aluden a la lucha de la libertad contra la tiranía, de modo que la ubicación preliminar propuesta en la Loggia dei Lanzi, se encuentra con que se va a quedar en la puerta principal del Palazzo Vecchio.

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Logia dei Lanzi – Piazza della Signoria – Florencia

Después de su entrada por la puerta grande, Miguel Angel empezó a pintar junto con Leonardo la Sala de los 500 en el Palazzo Vecchio, y los dibujos, las sinopias que hacen en las paredes en contraposición, hacen que esta conjunción se llamare en aquel tiempo la Escuela del Mundo…

Pasan los años, llegan nuevos Papas, los Papas del Renacimiento: allí desfilan los nombres de Julio II, sobrino del otrora Papa Sixto de la Rovere, León X Medici, Adriano Dedel de Utretch y Rastad, Clemente VII de Medici, Paulo III Farnese, Paulo IV, Pío IV. Pues bien, con todos estos Papas hubo una relación intensa, una relación tirante, tensión de la cual vinieron a ver la luz las más de 100 obras de Miguel Angel, que tanto admiramos.

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Algunas más conocidas que otras, todas con la marca del león. Corporalidad intensa, que traduce poder, figuración, estilo.  El “cementerio” como el llamo a la Sacrestia Nuova, donde están los monumentos funerarios de los hijos del Magnífico, fue uno de esos encargos que el no quiso, sin embargo la presión del Papa Medici hizo posible esto.

San Pedro en Roma es una conjugación de dos artes en los que fue maestro: la escultura con la Piedad, y la arquitectura con la cúpula, que tuvo entre otras, influencia del gran Filipo Brunelleschi. Y en la Sixtina, queda uno de los murales más grandes del mundo por la autoría de un solo artista.

En la Sacrestia nuova.

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En el monumento funerario de Giuliano de Medicis en la Sacrestia nuova.

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Este stupor mundi, esta “maravilla del mundo” es la Biblioteca Laurenciana de Florencia, también dentro del catálogo arquitectónico con la impronta de Miguel Angel.

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El monumento funerario del papa Julio II della Rovere, en San Pietro ad Vincoli. Foto del autor.

Sobre libro Colapso, de Jared Diamond

LIbro 28 de 2017

¿Por qué unas sociedades perduran y otras desaparecen?

Introducción

Los holandeses, viven en los llamados Países Bajos, The Netherlands que al traducir literalmente, son las tierras más bajas. Y así se llaman, porque están 7 metros por debajo del nivel del mar. Para ganar tierra al mar, construyen diques y luego empiezan a sacar el agua. La tierra así obtenida, se llama pólder. Y hay varios refranes en torno al pólder, porque si el dique del enemigo no funciona, igual estoy afectado yo. Es decir, el holandés tiene una conciencia de grupo, que si algo falla, todos van a sufrir. De hecho, una marea alta en 1953 ocasionó la desafortunada muerte de alrededor de dos mil holandeses y desde entonces, el sistema político destina fondos de los impuestos para el mantenimiento de los diques y que esta tragedia no se vuelva a presentar.

Pues he empezado por esta parte, porque el planeta Tierra es nuestro pólder. Lo que le ocurra al vecino, me ocurre a mí. El bienestar de mi vecino, es mi bienestar.  Todo lo que le hacemos o dejamos de hacer al planeta, afecta la trama de la vida.

No obstante, algunas personas con recursos piensan de forma “separatista” y actúan de forma que al aislarse, piensan que el problema no es con ellas. Diamond tiene una frase lapidaria al respecto, tomado de ejemplos que han ocurrido en otras culturas que han fracasado, y es que los poderosos de esas culturas, lo único que se ganaron fue el derecho a morir de últimos. 

Las diferentes circunstancias de culturas del pasado que llevaron a extinción

Obviamente, aquí está la cultura de la isla de Pascua, RapaNui. Esa cultura donde hay esas enormes moles de piedra, que reflejan una competencia de construcción para ver quien tenía más prestigio, y al final, consiguieron deforestar una isla que no tenía mucha tierra fértil, no recibía cenizas de volcanes vecinos que fertilizaran el suelo, no tenía playas sino escollos cortados “ a pico” que no hacían fácil la pesca, porque las olas rompían con mucha energía allí, los árboles para crecer necesitaban mucho tiempo, los árboles propios se usaron como leña y como estructura del andamiaje para arrastrar los cuerpos de las estatuas y los sombreros o pukaos por espacio de 5 o más kilómetros. Y obviamente, el trabajo pesado de arrastrar las moles, hacía necesaria más cocción de alimentos, de modo que hubo consumo acelerado de la preciada leña; hasta que un día, sin más ni más, la deforestación de un medio que nunca se renovó llegó a su cénit.

El prestigioso religioso y político primó, de modo que no hubo “paso por”, sino “aplastamiento de” la naturaleza. Los habitantes posteriores, crecieron en la mayor ignorancia, hasta que un importante contingente de más de mil habitantes, fueron capturados por la marina peruana, para llevarlos como esclavos.

Las cercanas islas de Mangareva y Henderson, tuvieron destino parecido en cuanto su desaparición, por razones diferentes de ser “socios comerciales” que dejan de funcionar porque el otro dejó de “funcionar”..

La cultura pueblo o anasazi en el sur de EEUU y al norte de México, acabó por mala gestión de la muy escasa agua que había en esa zona desértica de Nuevo México, parte de Texas. La crisis del agua ocasionó enfrentamientos terribles, que llevaron incluso al canibalismo. Y un problema semejante en la gestión del agua, que luego no alcanzó, igualmente puso en jaque a la cultura khmer o jemer en Vietnam, a la cultura maya en Centroamérica, que tenía que entonces dejar sus ciudades e irse a fundar un nuevo asentamiento, con el costo que esto implicaba para la selva tropical, del gran consumo de madera para cocinar para una población de varios millones y para la movilización de las piedras para la construcción de los nuevos templos.

Algunas culturas atlánticas como los noruegos, que dieron origen a los vikingos, tuvieron mala gestión de la tierra, por hacerlo con una concepción pre-establecida que implicaba una concepción cultural de su tierra europea, que pensaron que era la misma que habían encontrado en Islandia y luego en Groenlandia, donde la tierra está sujeta a fuerzas ventisqueros y un frío bastante intenso, lo que hacia que los tiempos de crecimiento en veranos fueran más cortos, que hubiera mayor requerimiento de leña para conservar el calor, y hacia igualmente difícil el hecho de mantener vacas lecheras, porque esto implicaba tener heno guardado; y si se echaba a perder, los animales sencillamente eran sacrificados.

Lo antiguo puede ser criticado por el simple hecho de considerar que no había el suficiente conocimiento o la voluntad política para cambiar esa situación. Pero curiosamente, el humano al ser un ente político, sigue en los mismos dilemas…..

Lo moderno y las diferentes amenazas que pueden llevar a la extinción de la cultura.

Carl Sagan mencionó en Cosmos, que los viajes espaciales y la investigación de otros mundos tenía impactos en este. El descubrimiento que la superficie de Venus era mucho más caliente que la atmósfera, dio pié al efecto invernadero (The Greenhouse Effect, que algunos traducen simpáticamente mal como efecto casaverde….), dado que la atmósfera de Venus está llena de gases de efecto invernadero, como dióxido de azufre, CO, entre otros varios. Al principio se consideró que la elevada temperatura era efecto de la cercanía al sol, si bien los datos de las naves exploratorias Venera, mostró durante los pocos minutos que transmitieron información, que la superficie estaba más caliente que la atmósfera, lo suficientemente caliente como para derretir el azufre; de hecho Venus es de azufre derretido. Es decir, Venus, es lo más parecido al infierno.

Y ahora resulta que lo que conocemos, que los escapes de los carros producen gases efecto invernadero, ayudan al aumento de la temperatura global (aunque todavía hay políticos que lo ponen en duda), tiene un curioso fenómeno, que es la complicada psicología del ser humano, que simplemente niega lo evidente. Y por esto, nos podemos encarrilar cada vez más al borde del abismo, a pesar de tener la información, porque sencillamente también entra en juego otra variable de la mente humana: eso le pasa a los otros, no a mí

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La forma de vencer esto se llama educación, se llama voto inteligente, se llama curiosidad por los programas ambientales de los candidatos políticos, se llama conocer más sobre las empresas que hacen gestión limpia de sus insumos, especialmente cuando son productos maderables, piscícolas o minerales.

Diamond se define a sí mismo como un optimista cauteloso, porque piensa que hemos hecho mucho en pro de conseguir un medio ambiente favorable, citando los ejemplos de Japón bajo la dinastía Tokugawa que prohibió la tala de los bosques, favoreció la siembra de árboles; Japón es hoy uno de los países con mayor arborización en el mundo; un ejemplo parecido que hicieron dos presidentes en República Dominicana como Rafael Trujillo y Joaquín Balaguera, aunque lo hicieron a precios terribles, de ultimar haitianos refugiados en los bosques fronterizos, como lo hiciera Trujillo, o de hacer desalojos de propietarios de haciendas y de ejercer presión militar sobre sus detractores, como lo hiciera Balaguera….

Algunos ejemplos del presente

Australia tiene poca agua, suele utilizar riego por aspersión en lugar de goteo, esto facilita que el suelo esté mojado y se produzca la difusión de sal hacia la superficie. En agricultura, la salinización es como la lepra del suelo. Pero también tiene la concepción cultural de seguir la tradición inglesa, de tener ovejas, que para el suelo australiano son grandes depredadores de las plantas jóvenes, además de tener zorros y conejos. La importación de estas nuevas especies, ha hecho un tremendo impacto en el ecosistema, los zorros se comen los pequeños mamíferos de Australia.

Haití está en el lado occidental de la antigua isla de la Española, y su concepción política una vez lograda su independencia de Francia, fue la de seguir emulando el modelo político opresivo donde los nuevos terratenientes se quisieron enriquecer  a expensas de los campesinos, lo cual empezó a ocasionar una gran deforestación. No hubo apertura a mercados extranjeros, pero tampoco se buscó la autosuficiencia, de modo que el estilo de vida fue algo así como vivir solamente a expensas de los ahorros. De modo que la deforestación es tremenda y los haitianos buscan salir a como de lugar, a trabajar en lo que los dominicanos no quieren.

Ruanda, un doloroso ejemplo del presente, donde el exceso de natalidad y el hecho de dejar la tierra dividida a partes iguales entre los hijos, los hijastros, ocasionó peleas tremendas, que fueron el motivo de los enfrentamientos entre hutus que hicieron uno de los genocidios más tremendos del siglo XX, alentados por políticos sin conciencia, en el marco socieconómico de un país empobrecido, un gobierno débil y sobornable, donde los jóvenes sin esperanza vieron en las unidades milicianas la salida a conseguir dinero.

Y curiosamente, uno de los ejemplos con que Diamond inicia su reflexión es el estado de Montana, un estado donde la tierra se usa principalmente para agricultura, y esta siendo sometido a la presión de urbanización porque o los campesinos que trabajan tienen que tener fuentes adicionales de ingresos para hacer producción rentable, o sencillamente la tierra vendida es su otra única fuente de ingresos. E igualmente tiene el problema de la minería, uno de los grandes azotes para el ambiente, porque la contaminación que suelen dejar las empresas, en términos de agua con residuos de metales pesados y cianuro, requieren que la descontaminación del agua se haga a perpetuidad. Este tema tristemente está ocurriendo en Colombia, en las veredas del río Cauca en Antioquia, donde la extracción aurífera ha elevado los niveles de mercurio en los ríos, que los peces son una bomba contaminante y muchos deben comer esto, porque sencillamente, no les alcanza para la carne. Y son muchos los bebés que nacen con malformaciones, o con autismo…. Esos precios sociales, los debemos asumir todos los contribuyentes y durante toda la vida, mientras las empresas de minería buscan una nueva zona de ataque, con políticos conniventes..

La minería es de las empresas más rapaces que hay, además que ellos mismos suelen fijar sus tarifas de compensación para cuando se vayan; en EEEE, una empresa de explotación aurífera dejó la ridícula suma de 4 millones de USD, los gastos de descontaminación del agua, ascendieron hasta los 180 millones de USD; y luego se declaró “en quiebra”, cambió su razón social y allí terminó todo.

Moraleja

Varias cosas de esta impresionante obra de Diamond se sacan para la vida diaria:

  1. Cada uno como ser conocedor, puede ejercer presión, comprando productos con certificaciones por terceros de cuidado ambiental.
  2. Estas empresas certificadoras son el FSC (Forest Stewardship Council) el MSC (Marine Stewardship Council), que certifican que la madera y los alimentos de mar respectivamente vienen de proveedores ecológicamente responsables.
  3. Los aportes de unos pocos pesos, USD, lo que sea, sirven a entidades sin ánimo de lucro como WWF (World Wildlife Fund).
  4. Sea amigable con el medio ambiente, use el carro lo menos posible, comparta en lo posible el uso, use más bicicleta, transporte público, siembre un árbol de especie nativa por ocasiones especiales o sencillamente por el placer de hacerlo.
  5. El voto y el presupuesto para compras de un público informado, son un arma poderosa.

Sobre libro El Número de Dios, por José Luis Corral

Comparto esta breve reseña.

El número de Dios – José Luis Corral

Es la época medioeval, en los siglos XII y XIII en España que en aquella época estaba conformada por los reinos de León, Castilla, Navarra y Aragón, había presencia del Islam en el sur y los enfrentamientos eran inevitables. A este entorno político militar, se sumaba el de la iglesia de Roma que buscaba llegar al “imperio cristiano” de Inocencio III, que veía muchas ideas nuevas como herejía, por ejemplo la de los cátaros o puros, presentes en el Languedoc y en varios pueblos de la Francia mediterránea. Y la coexistencia fue pacífica, hasta que muchos obispos, viendo la merma de poder que tenían ante el estilo de vida de los cátaros, quienes vivían de un modo sencillo y su delito fue “de opinión” en el sentido que “no era necesario un Papa”, empezaron a ser perseguidos. Se hizo por primera vez una matanza, llamada cruzada, en el sur de Francia y los cátaros fueron masacrados, quemados, torturados, con la venia de Roma. En este crudo marco, vienen puestos en escena Arnal Rendol y su hija, Teresa Rendol, cátaros, perfectos y maestros de pintura. Maestros era la mayor distinción dentro de un oficio, lo que implicaba varios años de experiencia y arduo labor, pasando por los grados de aprendiz, luego de oficial y compañero, hasta llegar a la consagrada maestría. Y esta maestría en pintura, se muestra en los frescos de las iglesias, construcciones que son posibles por la riqueza y dedicadas solamente al fin del proselitismo religioso, para enseñar la Biblia a una población en su mayoría iletrada. De tal forma, que son legión las imágenes del antiguo y del nuevo testamento, sobre todo, de la vida de Jesús y su madre.

En otra zona de maestría, discurren los miembros de la familia Rouen: Luis, uno de los arquitectos de una de las catedrales más hermosas del mundo, la de Chartres; su hermano Juan, y el joven epígono Enrique, quien vincula su historia enlazando a su biografía el haber trabajado en las catedrales de Chartres, de Burgos y por último su magna opus, la catedral de León.

Desde el camino de Reims, pasando por la Vía francesa, transcurre el camino del campo de la estrella o de Santiago de Compostela, pasando precisamente por las catedrales de Burgos y de León.

La construcción de una catedral es un evento de suma complejidad, porque conjuga saberes y voluntades. El saber hacer es el de los maestros, cuyo gremio estaba comprometido a construir catedrales, casas, claustros para monjes; y ano construir ni palacios, fortalezas o prisiones.  Solo sitios para mostrar la luz, que era reproducir en tierra, la mansión de Dios. El saber de los maestros canteros, se basa en elementos simples de la geometría euclidiana, donde la cifra aúrica, aquella que Maya Korben describiera en su obra El código secreto como con “la propiedad única de generar armonía, regeneración, equilibrio por la facultad única de conectar las partes de un conjunto de tal forma que respeta sus propiedades individuales al tiempo que permite generar un patrón mayor de un único conjunto” 1 1 2 3 5 8 13 18 31 49….. el número se suma al precedente, generando un patrón mayor de un único conjunto; esta es la serie Fibonacci, del matemático Leonardus Pisanus, que a su vez la tomó de Euclides. Y se reflejó en muchas de las medidas de las catedrales, por ejemplo, 20 x 50 x 100, una proporción que simbolizaba la Virgen María. Lo cual nos lleva también a la configuración de muchas catedrales en Francia, representando en el suelo, la constelación de Virgo.

Pero sigamos con el proceso complejo de la construcción de la catedral. No solamente está el saber del maestro, sino la experiencia y la voluntad de aprendizaje de los oficiales y los aprendices en campos de arquitectura, cantería, carpintería, vidriería, pintura. También está el entorno de los jerarcas de la iglesia, como obispos, abades, arcedianos, y algunas veces los propias figuras reales, que opinan sobre lo que se debe hacer y como, por ser los aportantes de presupuesto. Y está el entorno político militar, que puede hacer que en momento dado el presupuesto tenga que gastarse en soldadas y armas, lo cual hace que se detengan los trabajos. Y está igualmente el entorno que muchos de los mejores escultores, que ejecutaban los motivos florales, los motivos geométricos, eran moros, de quienes recelaban los jerarcas de la iglesia y muchas veces imponían veto a su experiencia, que tenía que ser rebatida por el maestro por el bien de la obra. Y estaba el escenario del “choque de trenes” entre quien tiene el saber hacer, y quien cree que puede imponer su voluntad, de modo que los maestros no la tenían fácil al momento de plantear todo lo que imponía y suponía el trabajo de una catedral. Y está igualmente el tema del espíritu de los tiempos, donde el estilo gótico busca dejar pasar la luz, para ver en la luz la representación de Dios, de forma que los muros del pesado estilo románico se empiezan a llenar de ventanas, de vitrales, y se requieren nuevas formas de arquitectura, para poder seguir manteniendo la entrada de la luz, y al mismo tiempo, permitir estructuras elevadas, que imponen nuevos retos de soporte al peso. Surgen los arcos góticos, los arbotantes.

Las catedrales no solamente son lugar de culto, son igualmente lugar de consolidación de poder. Las estatuas y panteones reales ayudan a consolidar el poder, la idea del rey consagrado por la gracia de Dios.  Y son igualmente sitios de reunión. En la catedral de Burgos en 1269, con motivo de un matrimonio real, allá estuvieron varios de los reyes malditos de Maurice Druon, como Felipe IV LeBel, Eduardo I LongShank “el martillo de los escoceses”, Alfonso X conocido por la posteridad como “El sabio”, Enrique de Rouen el maestro constructor, los miembros del alto clero.

Libro 25 de 2017

 

 

 

Sobre libro El ABC de la felicidad, por Lou Marinoff

Hablar sobre la “felicidad” suena a veces un poco utópico (ou=no, topos=lugar), porque uno puede caer en el extremo racionalista de pensar que no hay “felicidad”, que la experiencia vital propia o la que se vé, o ambas no permite la tal felicidad, o que a lo más, lo que se puede hacer es la búsqueda de la felicidad, como lo consagra la constitución estadinense y lo ha protagonizado Will Smith.

Sin embargo, a la luz de lo que algunos cerebros pensantes que tuvieron la fortuna de contar con que su cosmovisión se transmitiera hasta nuestra época, Marinoff plantea el “camino intermedio”, no buscar los extremos de ser feliz como lo interpretamos en nuestra concepción occidental, “de que el dinero no es la felicidad, pero cómo se le parece” porque la naturaleza humana tiene una dinámica distinta.

Y algunos motivos de reflexión, el ser humano no es feliz, por elección propia, porque está inmerso en una cultura enferma, y ahora, la infelicidad se medicaliza, cuando suele responder más como lo plantea Marinoff atrevidamente, a una postura filosófica como la proponen Aristóteles, Buda y Confucio, haciendo énfasis en la espiritualidad en lugar de la religión. 

Y uno de los puntos de porqué vale la pena tener en cuenta a estos pensadores, es que su visión del mundo y de las personas, de la relación entre hombres y el mundo no humano, sobre religión, filosofía, psicología, emociones, ciencia y arte, sigue siendo vigente después de varios milenios.

Muchas reflexiones en torno al tema de la religión, el fanatismo y el terrorismo. Como concebimos al mundo, es como nos comportamos ante él: Y Marinoff prefiere el enfoque budista donde se agradece a la vida por la magnífica oportunidad de estar aquí y ahora, respirando a la rosada luz del día (una mis frases preferidas de Novalis) en lugar de sentirse culpable por una concepción agustiniana de la vida.

Libro 24 de 2017