Sobre libro Colapso, de Jared Diamond

LIbro 28 de 2017

¿Por qué unas sociedades perduran y otras desaparecen?

Introducción

Los holandeses, viven en los llamados Países Bajos, The Netherlands que al traducir literalmente, son las tierras más bajas. Y así se llaman, porque están 7 metros por debajo del nivel del mar. Para ganar tierra al mar, construyen diques y luego empiezan a sacar el agua. La tierra así obtenida, se llama pólder. Y hay varios refranes en torno al pólder, porque si el dique del enemigo no funciona, igual estoy afectado yo. Es decir, el holandés tiene una conciencia de grupo, que si algo falla, todos van a sufrir. De hecho, una marea alta en 1953 ocasionó la desafortunada muerte de alrededor de dos mil holandeses y desde entonces, el sistema político destina fondos de los impuestos para el mantenimiento de los diques y que esta tragedia no se vuelva a presentar.

Pues he empezado por esta parte, porque el planeta Tierra es nuestro pólder. Lo que le ocurra al vecino, me ocurre a mí. El bienestar de mi vecino, es mi bienestar.  Todo lo que le hacemos o dejamos de hacer al planeta, afecta la trama de la vida.

No obstante, algunas personas con recursos piensan de forma “separatista” y actúan de forma que al aislarse, piensan que el problema no es con ellas. Diamond tiene una frase lapidaria al respecto, tomado de ejemplos que han ocurrido en otras culturas que han fracasado, y es que los poderosos de esas culturas, lo único que se ganaron fue el derecho a morir de últimos. 

Las diferentes circunstancias de culturas del pasado que llevaron a extinción

Obviamente, aquí está la cultura de la isla de Pascua, RapaNui. Esa cultura donde hay esas enormes moles de piedra, que reflejan una competencia de construcción para ver quien tenía más prestigio, y al final, consiguieron deforestar una isla que no tenía mucha tierra fértil, no recibía cenizas de volcanes vecinos que fertilizaran el suelo, no tenía playas sino escollos cortados “ a pico” que no hacían fácil la pesca, porque las olas rompían con mucha energía allí, los árboles para crecer necesitaban mucho tiempo, los árboles propios se usaron como leña y como estructura del andamiaje para arrastrar los cuerpos de las estatuas y los sombreros o pukaos por espacio de 5 o más kilómetros. Y obviamente, el trabajo pesado de arrastrar las moles, hacía necesaria más cocción de alimentos, de modo que hubo consumo acelerado de la preciada leña; hasta que un día, sin más ni más, la deforestación de un medio que nunca se renovó llegó a su cénit.

El prestigioso religioso y político primó, de modo que no hubo “paso por”, sino “aplastamiento de” la naturaleza. Los habitantes posteriores, crecieron en la mayor ignorancia, hasta que un importante contingente de más de mil habitantes, fueron capturados por la marina peruana, para llevarlos como esclavos.

Las cercanas islas de Mangareva y Henderson, tuvieron destino parecido en cuanto su desaparición, por razones diferentes de ser “socios comerciales” que dejan de funcionar porque el otro dejó de “funcionar”..

La cultura pueblo o anasazi en el sur de EEUU y al norte de México, acabó por mala gestión de la muy escasa agua que había en esa zona desértica de Nuevo México, parte de Texas. La crisis del agua ocasionó enfrentamientos terribles, que llevaron incluso al canibalismo. Y un problema semejante en la gestión del agua, que luego no alcanzó, igualmente puso en jaque a la cultura khmer o jemer en Vietnam, a la cultura maya en Centroamérica, que tenía que entonces dejar sus ciudades e irse a fundar un nuevo asentamiento, con el costo que esto implicaba para la selva tropical, del gran consumo de madera para cocinar para una población de varios millones y para la movilización de las piedras para la construcción de los nuevos templos.

Algunas culturas atlánticas como los noruegos, que dieron origen a los vikingos, tuvieron mala gestión de la tierra, por hacerlo con una concepción pre-establecida que implicaba una concepción cultural de su tierra europea, que pensaron que era la misma que habían encontrado en Islandia y luego en Groenlandia, donde la tierra está sujeta a fuerzas ventisqueros y un frío bastante intenso, lo que hacia que los tiempos de crecimiento en veranos fueran más cortos, que hubiera mayor requerimiento de leña para conservar el calor, y hacia igualmente difícil el hecho de mantener vacas lecheras, porque esto implicaba tener heno guardado; y si se echaba a perder, los animales sencillamente eran sacrificados.

Lo antiguo puede ser criticado por el simple hecho de considerar que no había el suficiente conocimiento o la voluntad política para cambiar esa situación. Pero curiosamente, el humano al ser un ente político, sigue en los mismos dilemas…..

Lo moderno y las diferentes amenazas que pueden llevar a la extinción de la cultura.

Carl Sagan mencionó en Cosmos, que los viajes espaciales y la investigación de otros mundos tenía impactos en este. El descubrimiento que la superficie de Venus era mucho más caliente que la atmósfera, dio pié al efecto invernadero (The Greenhouse Effect, que algunos traducen simpáticamente mal como efecto casaverde….), dado que la atmósfera de Venus está llena de gases de efecto invernadero, como dióxido de azufre, CO, entre otros varios. Al principio se consideró que la elevada temperatura era efecto de la cercanía al sol, si bien los datos de las naves exploratorias Venera, mostró durante los pocos minutos que transmitieron información, que la superficie estaba más caliente que la atmósfera, lo suficientemente caliente como para derretir el azufre; de hecho Venus es de azufre derretido. Es decir, Venus, es lo más parecido al infierno.

Y ahora resulta que lo que conocemos, que los escapes de los carros producen gases efecto invernadero, ayudan al aumento de la temperatura global (aunque todavía hay políticos que lo ponen en duda), tiene un curioso fenómeno, que es la complicada psicología del ser humano, que simplemente niega lo evidente. Y por esto, nos podemos encarrilar cada vez más al borde del abismo, a pesar de tener la información, porque sencillamente también entra en juego otra variable de la mente humana: eso le pasa a los otros, no a mí

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La forma de vencer esto se llama educación, se llama voto inteligente, se llama curiosidad por los programas ambientales de los candidatos políticos, se llama conocer más sobre las empresas que hacen gestión limpia de sus insumos, especialmente cuando son productos maderables, piscícolas o minerales.

Diamond se define a sí mismo como un optimista cauteloso, porque piensa que hemos hecho mucho en pro de conseguir un medio ambiente favorable, citando los ejemplos de Japón bajo la dinastía Tokugawa que prohibió la tala de los bosques, favoreció la siembra de árboles; Japón es hoy uno de los países con mayor arborización en el mundo; un ejemplo parecido que hicieron dos presidentes en República Dominicana como Rafael Trujillo y Joaquín Balaguera, aunque lo hicieron a precios terribles, de ultimar haitianos refugiados en los bosques fronterizos, como lo hiciera Trujillo, o de hacer desalojos de propietarios de haciendas y de ejercer presión militar sobre sus detractores, como lo hiciera Balaguera….

Algunos ejemplos del presente

Australia tiene poca agua, suele utilizar riego por aspersión en lugar de goteo, esto facilita que el suelo esté mojado y se produzca la difusión de sal hacia la superficie. En agricultura, la salinización es como la lepra del suelo. Pero también tiene la concepción cultural de seguir la tradición inglesa, de tener ovejas, que para el suelo australiano son grandes depredadores de las plantas jóvenes, además de tener zorros y conejos. La importación de estas nuevas especies, ha hecho un tremendo impacto en el ecosistema, los zorros se comen los pequeños mamíferos de Australia.

Haití está en el lado occidental de la antigua isla de la Española, y su concepción política una vez lograda su independencia de Francia, fue la de seguir emulando el modelo político opresivo donde los nuevos terratenientes se quisieron enriquecer  a expensas de los campesinos, lo cual empezó a ocasionar una gran deforestación. No hubo apertura a mercados extranjeros, pero tampoco se buscó la autosuficiencia, de modo que el estilo de vida fue algo así como vivir solamente a expensas de los ahorros. De modo que la deforestación es tremenda y los haitianos buscan salir a como de lugar, a trabajar en lo que los dominicanos no quieren.

Ruanda, un doloroso ejemplo del presente, donde el exceso de natalidad y el hecho de dejar la tierra dividida a partes iguales entre los hijos, los hijastros, ocasionó peleas tremendas, que fueron el motivo de los enfrentamientos entre hutus que hicieron uno de los genocidios más tremendos del siglo XX, alentados por políticos sin conciencia, en el marco socieconómico de un país empobrecido, un gobierno débil y sobornable, donde los jóvenes sin esperanza vieron en las unidades milicianas la salida a conseguir dinero.

Y curiosamente, uno de los ejemplos con que Diamond inicia su reflexión es el estado de Montana, un estado donde la tierra se usa principalmente para agricultura, y esta siendo sometido a la presión de urbanización porque o los campesinos que trabajan tienen que tener fuentes adicionales de ingresos para hacer producción rentable, o sencillamente la tierra vendida es su otra única fuente de ingresos. E igualmente tiene el problema de la minería, uno de los grandes azotes para el ambiente, porque la contaminación que suelen dejar las empresas, en términos de agua con residuos de metales pesados y cianuro, requieren que la descontaminación del agua se haga a perpetuidad. Este tema tristemente está ocurriendo en Colombia, en las veredas del río Cauca en Antioquia, donde la extracción aurífera ha elevado los niveles de mercurio en los ríos, que los peces son una bomba contaminante y muchos deben comer esto, porque sencillamente, no les alcanza para la carne. Y son muchos los bebés que nacen con malformaciones, o con autismo…. Esos precios sociales, los debemos asumir todos los contribuyentes y durante toda la vida, mientras las empresas de minería buscan una nueva zona de ataque, con políticos conniventes..

La minería es de las empresas más rapaces que hay, además que ellos mismos suelen fijar sus tarifas de compensación para cuando se vayan; en EEEE, una empresa de explotación aurífera dejó la ridícula suma de 4 millones de USD, los gastos de descontaminación del agua, ascendieron hasta los 180 millones de USD; y luego se declaró “en quiebra”, cambió su razón social y allí terminó todo.

Moraleja

Varias cosas de esta impresionante obra de Diamond se sacan para la vida diaria:

  1. Cada uno como ser conocedor, puede ejercer presión, comprando productos con certificaciones por terceros de cuidado ambiental.
  2. Estas empresas certificadoras son el FSC (Forest Stewardship Council) el MSC (Marine Stewardship Council), que certifican que la madera y los alimentos de mar respectivamente vienen de proveedores ecológicamente responsables.
  3. Los aportes de unos pocos pesos, USD, lo que sea, sirven a entidades sin ánimo de lucro como WWF (World Wildlife Fund).
  4. Sea amigable con el medio ambiente, use el carro lo menos posible, comparta en lo posible el uso, use más bicicleta, transporte público, siembre un árbol de especie nativa por ocasiones especiales o sencillamente por el placer de hacerlo.
  5. El voto y el presupuesto para compras de un público informado, son un arma poderosa.

Sobre libro El Número de Dios, por José Luis Corral

Comparto esta breve reseña.

El número de Dios – José Luis Corral

Es la época medioeval, en los siglos XII y XIII en España que en aquella época estaba conformada por los reinos de León, Castilla, Navarra y Aragón, había presencia del Islam en el sur y los enfrentamientos eran inevitables. A este entorno político militar, se sumaba el de la iglesia de Roma que buscaba llegar al “imperio cristiano” de Inocencio III, que veía muchas ideas nuevas como herejía, por ejemplo la de los cátaros o puros, presentes en el Languedoc y en varios pueblos de la Francia mediterránea. Y la coexistencia fue pacífica, hasta que muchos obispos, viendo la merma de poder que tenían ante el estilo de vida de los cátaros, quienes vivían de un modo sencillo y su delito fue “de opinión” en el sentido que “no era necesario un Papa”, empezaron a ser perseguidos. Se hizo por primera vez una matanza, llamada cruzada, en el sur de Francia y los cátaros fueron masacrados, quemados, torturados, con la venia de Roma. En este crudo marco, vienen puestos en escena Arnal Rendol y su hija, Teresa Rendol, cátaros, perfectos y maestros de pintura. Maestros era la mayor distinción dentro de un oficio, lo que implicaba varios años de experiencia y arduo labor, pasando por los grados de aprendiz, luego de oficial y compañero, hasta llegar a la consagrada maestría. Y esta maestría en pintura, se muestra en los frescos de las iglesias, construcciones que son posibles por la riqueza y dedicadas solamente al fin del proselitismo religioso, para enseñar la Biblia a una población en su mayoría iletrada. De tal forma, que son legión las imágenes del antiguo y del nuevo testamento, sobre todo, de la vida de Jesús y su madre.

En otra zona de maestría, discurren los miembros de la familia Rouen: Luis, uno de los arquitectos de una de las catedrales más hermosas del mundo, la de Chartres; su hermano Juan, y el joven epígono Enrique, quien vincula su historia enlazando a su biografía el haber trabajado en las catedrales de Chartres, de Burgos y por último su magna opus, la catedral de León.

Desde el camino de Reims, pasando por la Vía francesa, transcurre el camino del campo de la estrella o de Santiago de Compostela, pasando precisamente por las catedrales de Burgos y de León.

La construcción de una catedral es un evento de suma complejidad, porque conjuga saberes y voluntades. El saber hacer es el de los maestros, cuyo gremio estaba comprometido a construir catedrales, casas, claustros para monjes; y ano construir ni palacios, fortalezas o prisiones.  Solo sitios para mostrar la luz, que era reproducir en tierra, la mansión de Dios. El saber de los maestros canteros, se basa en elementos simples de la geometría euclidiana, donde la cifra aúrica, aquella que Maya Korben describiera en su obra El código secreto como con “la propiedad única de generar armonía, regeneración, equilibrio por la facultad única de conectar las partes de un conjunto de tal forma que respeta sus propiedades individuales al tiempo que permite generar un patrón mayor de un único conjunto” 1 1 2 3 5 8 13 18 31 49….. el número se suma al precedente, generando un patrón mayor de un único conjunto; esta es la serie Fibonacci, del matemático Leonardus Pisanus, que a su vez la tomó de Euclides. Y se reflejó en muchas de las medidas de las catedrales, por ejemplo, 20 x 50 x 100, una proporción que simbolizaba la Virgen María. Lo cual nos lleva también a la configuración de muchas catedrales en Francia, representando en el suelo, la constelación de Virgo.

Pero sigamos con el proceso complejo de la construcción de la catedral. No solamente está el saber del maestro, sino la experiencia y la voluntad de aprendizaje de los oficiales y los aprendices en campos de arquitectura, cantería, carpintería, vidriería, pintura. También está el entorno de los jerarcas de la iglesia, como obispos, abades, arcedianos, y algunas veces los propias figuras reales, que opinan sobre lo que se debe hacer y como, por ser los aportantes de presupuesto. Y está el entorno político militar, que puede hacer que en momento dado el presupuesto tenga que gastarse en soldadas y armas, lo cual hace que se detengan los trabajos. Y está igualmente el entorno que muchos de los mejores escultores, que ejecutaban los motivos florales, los motivos geométricos, eran moros, de quienes recelaban los jerarcas de la iglesia y muchas veces imponían veto a su experiencia, que tenía que ser rebatida por el maestro por el bien de la obra. Y estaba el escenario del “choque de trenes” entre quien tiene el saber hacer, y quien cree que puede imponer su voluntad, de modo que los maestros no la tenían fácil al momento de plantear todo lo que imponía y suponía el trabajo de una catedral. Y está igualmente el tema del espíritu de los tiempos, donde el estilo gótico busca dejar pasar la luz, para ver en la luz la representación de Dios, de forma que los muros del pesado estilo románico se empiezan a llenar de ventanas, de vitrales, y se requieren nuevas formas de arquitectura, para poder seguir manteniendo la entrada de la luz, y al mismo tiempo, permitir estructuras elevadas, que imponen nuevos retos de soporte al peso. Surgen los arcos góticos, los arbotantes.

Las catedrales no solamente son lugar de culto, son igualmente lugar de consolidación de poder. Las estatuas y panteones reales ayudan a consolidar el poder, la idea del rey consagrado por la gracia de Dios.  Y son igualmente sitios de reunión. En la catedral de Burgos en 1269, con motivo de un matrimonio real, allá estuvieron varios de los reyes malditos de Maurice Druon, como Felipe IV LeBel, Eduardo I LongShank “el martillo de los escoceses”, Alfonso X conocido por la posteridad como “El sabio”, Enrique de Rouen el maestro constructor, los miembros del alto clero.

Libro 25 de 2017

 

 

 

Sobre libro El ABC de la felicidad, por Lou Marinoff

Hablar sobre la “felicidad” suena a veces un poco utópico (ou=no, topos=lugar), porque uno puede caer en el extremo racionalista de pensar que no hay “felicidad”, que la experiencia vital propia o la que se vé, o ambas no permite la tal felicidad, o que a lo más, lo que se puede hacer es la búsqueda de la felicidad, como lo consagra la constitución estadinense y lo ha protagonizado Will Smith.

Sin embargo, a la luz de lo que algunos cerebros pensantes que tuvieron la fortuna de contar con que su cosmovisión se transmitiera hasta nuestra época, Marinoff plantea el “camino intermedio”, no buscar los extremos de ser feliz como lo interpretamos en nuestra concepción occidental, “de que el dinero no es la felicidad, pero cómo se le parece” porque la naturaleza humana tiene una dinámica distinta.

Y algunos motivos de reflexión, el ser humano no es feliz, por elección propia, porque está inmerso en una cultura enferma, y ahora, la infelicidad se medicaliza, cuando suele responder más como lo plantea Marinoff atrevidamente, a una postura filosófica como la proponen Aristóteles, Buda y Confucio, haciendo énfasis en la espiritualidad en lugar de la religión. 

Y uno de los puntos de porqué vale la pena tener en cuenta a estos pensadores, es que su visión del mundo y de las personas, de la relación entre hombres y el mundo no humano, sobre religión, filosofía, psicología, emociones, ciencia y arte, sigue siendo vigente después de varios milenios.

Muchas reflexiones en torno al tema de la religión, el fanatismo y el terrorismo. Como concebimos al mundo, es como nos comportamos ante él: Y Marinoff prefiere el enfoque budista donde se agradece a la vida por la magnífica oportunidad de estar aquí y ahora, respirando a la rosada luz del día (una mis frases preferidas de Novalis) en lugar de sentirse culpable por una concepción agustiniana de la vida.

Libro 24 de 2017

La alegoría de la primavera: Sandro Botticelli

Comentario transcrito del blog: http://domuspucelae.blogspot.com.co/2011/03/visita-virtual-la-primavera-lirica-para.html, escrito por J. M. Travieso.

11 de marzo de 2011 Visita virtual: LA PRIMAVERA, lírica para una alegoría neoplatónica del amor 

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Foto del autor.
“LA PRIMAVERA
Sandro Botticelli (Florencia, 1445-1510)
1481-1482
Temple sobre tabla
Galería Uffizi, Florencia
Pintura del Renacimiento. Quattrocento italiano. Clasicismo
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Fotografìa del autor en galería degli Ufizzi.
     Al colocarse ante esta obra maestra de Botticelli, una pintura de formato considerable, 3,14 x 2,03 metros, parece aparentemente fácil intentar descifrar su significado por la precisión de su dibujo, por sus brillantes colores y por el verismo de las figuras que en ella aparecen. Allí se muestra un prado idílico, lleno de flores y rodeado de un bosque de árboles frutales, en el que deambulan seis bellas mujeres y dos hombres de tamaño natural, todos ellos muy jóvenes, acompañados de la figura infantil de Cupido sobrevolando la parte superior.
     A simple vista puede parecer una trivial escena galante, amorosa y sensual, pues unas bailan y otras juegan con flores, pero una mirada detallada permite apreciar la precisión con que el pintor ha concebido la composición, la certeza de cada gesto y que cada elemento de la naturaleza no es algo caprichoso ni simplemente decorativo, por lo que es necesario descifrar su lenguaje críptico e intelectual para ser capaz de identificar a cada uno de los personajes y establecer el papel que interpretan en la representación, para lo que es imprescindible una cierta erudición o dominio de los textos y los mitos clásicos para llegar a captar que Botticelli plasma en la pintura un ejercicio de simbolismo basado en la filosofía neoplatónica, en el que antepone la belleza ideal a la real y el intelecto a los sentidos, siguiendo el sincretismo que caracteriza al arte renacentista.
     La pintura está ligada a las celebraciones suntuosas de los Médici, familia para la que el pintor trabajó reiteradamente, y refleja el elevado interés literario del círculo de eruditos reunidos en torno a Lorenzo el Magnífico, que encontraron en las fiestas y ritos de la antigüedad, en la renovada imaginería toscana y en las novelas de caballerías una vía para desarrollar una filosofía neoplatónica que devino en una nueva concepción del mundo después conocida como cultura humanista.
     La pintura fue realizada hacia 1481 por encargo de Lorenzo di Pierfrancesco de Médici, primo de Lorenzo el Magnífico, con motivo de su matrimonio con Semiramide Appiani, hija del propietario de unas minas de hierro en la isla de Elba, las únicas en su tiempo, que era aliado de la familia florentina, explotadora de dichas minas. Estaba destinada a decorar una antesala del palacio de Pierfrancesco en Florencia, según consta en un inventario de 1499 descubierto en 1975, aunque después se trasladó a la villa de Castello, donde la cita Vasari en 1551.
     La narración está ambientada fuera del tiempo real, en una atmósfera de fábula mitológica que muestra el rito pagano de la Primavera, con lo que el pintor se aparta de sus tradicionales obras religiosas para inspirarse en el origen de la fiesta del Calendimaggio celebrada en Florencia, con origen en la antigua celebración primaveral de la Floralia. En su iconografía acusa la influencia de los escritos del humanista y poeta Angelo Poliziano, a su vez inspirado en la obra de Ovidio, donde la presencia de la mujer amada puede transformar cualquier lugar de la tierra en un paraíso, por lo que la pintura adquiere el valor de un poema lírico que invoca a Venus, diosa del amor y de la primavera, e incita al espectador a compartir el reino de la belleza y la abundancia.
ICONOGRAFÍA PAGANA
Venus humanitas
     Aunque el tema argumental de la pintura es la metamorfosis de la ninfa Cloris hasta convertirse en Flora, la Hora de la primavera que los dioses envían al mundo a su debido tiempo, como figura central aparece una alegoría de la Venus humanitas, que simboliza a la Humanidad disfrutando del fenómeno que se produce con la llegada de la primavera, estación en que la naturaleza se renueva del mismo modo que se renovaba el pensamiento en la Florencia del momento.
     Venus aparece vestida a la romana, con una túnica ceñida al pecho que revela su anatomía y un manto rojo símbolo de pasión. Levanta la mano con elegancia haciendo el tradicional saludo de bienvenida y mira fijamente al espectador haciéndole partícipe de las escenas que ocurren a su lado.
Cupido
     El dios del amor aparece como figura infantil sobrevolando a Venus, su madre, rodeado de los frutos esféricos del naranjo que aluden a las palle, bolas en italiano, elementos que constituyen el emblema familiar de los Médici. Lleva los ojos vendados, pues el amor es ciego. En la pintura supone el inicio de la narración, ya que está representado en el momento de disparar una de su flechas con la punta ardiente, en este caso directamente orientada a la figura de Castitas, la mujer virgen, una de las tres Gracias que bailan sobre el prado y que quedará herida de amor, motivo por el que dirige su mirada hacia Mercurio.
Céfiro y Cloris
     Ocupan el extremo derecho de la pintura y representan el momento en que Céfiro, el viento del oeste, tras recibir el flechazo de Cupido realiza el cortejo amoroso a la ninfa Cloris, a la que fecunda con un soplo para transformarle en Flora, la diosa romana de la primavera. Estos personajes recrean un mito que Ovidionarra en su obra Los Fastos, calendario poético que describía las festividades romanas, en el que la ninfa griega Cloris fue perseguida y violada por Céfiro, aunque después la desposó y la regaló un jardín convirtiéndole en diosa de la primavera, en reina de las flores.
     La figura del viento es irreal, compuesta en tonos azulados, y aparece en el momento en que abraza a Cloris para realizar un soplo fecundador cuya fuerza abate uno de los árboles próximos. Cloris parece huir temerosa con una túnica de gasa transparente que permite adivinar su voluptuosa anatomía femenina. A consecuencia del abrazo muestra su fecundación expulsando por la boca una serie de flores, ajustándose su imagen al relato de Ovidio: “respira las rosas de la primavera“.
Flora
     Representada a modo de secuencia, Flora es la misma ninfa Cloris renacida metafóricamente como diosa de la primavera. Viste una túnica blanca adornada con flores y semillas que forman una corona en el cuello y aparece en actitud de esparcir por el mundo la nueva vida en forma de flores que lleva en el regazo como símbolo de la fertilidad del amor, pues hasta entonces, según indica Ovidio en Los Fastos, la tierra había sido de un sólo color. Incluso las flores forman una diadema y penden de su rubio cabello, con un rostro de belleza angelical que mira fijamente al espectador. Su presencia es festejada con la alegrías y el acompañamiento danzante de las tres Gracias.
Las tres Gracias
     Este trío de bellas mujeres, las Cárites, fueron identificadas en la mitología latina como tres arquetipos diferentes de mujer: CastitasPulchritude y Voluptas, es decir, la vírgen, la esposa y la amante, tres aspectos distintos de una misma atribución convertidas en diosas del encanto, la gracia y la belleza. Aparecen sonrientes y juveniles, vestidas con ligeras túnicas transparentes y cogidas de las manos, tal y como las describió Séneca. Su imagen constituye una de las más bellas creaciones del Renacimiento italiano, donde la belleza idealizada alcanza el más alto grado de refinamiento.
Mercurio
     Partícipe de la fiesta, en el extremo izquierdo aparece el dios Mercurio en actitud galante, ocupado en disipar las nubes con su caduceo para que no oscurezcan la fiesta.
El dios olímpico, Hermes en la mitología griega, era invocado como dios de la elocuencia, protector del ingenio, de oradores, literatos y poetas, guardián de la paz, de las puertas y los sueños, fertilizador de la tierra, protector de los viajeros y del comercio y como mensajero de los dioses el encargado de transmitir las ideas a lo más alto. Aquí aparece como un apuesto joven, apenas cubierto con un manto de roja pasión, calzado con borceguíes y portando un casco y una gran espada, mientras el caduceo, dotado de poderes mágicos, tiene convertidos los antiguos lazos en serpientes, símbolo de prudencia.
      En la composición, la figura del dios, que orienta la mente del hombre hacia lo divino y gobierna los vientos haciendo que se dispersen las semillas, recibe la mirada amorosa de Castitas, la Gracia que ocupa el lugar central, una mirada que hace presentir un idilio bucólico. Con este personaje se cierra en la parte izquierda el circuito narrativo que comenzara en la derecha y que en definitiva constituye una intrincada alegoría referida al amor.
     El componente simbólico también abarca al paisaje circundante. Los naranjos están relacionados con la familia Médici, el mirto que aparece a espaldas de Venus es un arbusto a ella consagrado y los laureles están colocados como homenaje a Lorenzo di Pierfrancesco, del latín Laurentius.
     Como conclusión, la interpretación de la escena se puede entender como el sentimiento del amor que llega a la tierra como pasión (Céfiro) y regresa al mundo de las ideas (el cielo cristiano) sublimado como contemplación (Mercurio), unas imágenes que suponen el triunfo del pensamiento humanista en la Florencia de los Médici.
     Botticelli utiliza un dibujo impecable como base de la pintura, un rasgo común a toda la pintura florentina del Renacimiento frente a la primacía del color en Venecia, siendo apreciables los contornos dibujísticos de las figuras mantenidos en plena madurez del artista. La obra está dotada de inigualables valores plásticos y en ella reina la armonía, destacando el peculiar uso de la luz, apenas sin sombras, y la transparencia de los colores.
     Los personajes se relacionan mediante un controlado y elegante movimiento, a veces próximo a la danza por la disposición de las manos, los cuerpos y los vaporosos velos que se arremolinan ciñendo los cuerpos jóvenes y primaverales, así como por el cruce de miradas que también se dirigen al espectador. La obra, técnicamente preciosista en todos sus detalles, armas, broches, etc., llega al paroxismo en la gran variedad de flores que salpican toda la pintura, ofrecidas como un complejo ejercicio de inventario botánico de la flora toscana: violetas, aciano, fresas silvestres, mirto, rosas, jacintos, iris, siemprevivas, clavellinas, anémonas, etc..
     Por el carácter enigmático de la pintura no han faltado otras interpretaciones. Durante los siglos XVII y XVIII fue interpretada como “El jardín de las Hespérides” y la leyenda de la manzana de oro. El historiador Gombrich quiere encontrar una referencia al Juicio de Paris, la italianista Claudia Villa una representación de las bodas de Mercurio y la Filología y Enrico Guidoni una alegoría del triunfo de la ciudad de Florentia, aunque todas estas teorías tienen poca consistencia frente al verdadero significado filosófico y poético inspirado en los textos literarios reinterpretados en la Florencia renacentista.
     Por último hemos de recordar que esta pintura hacía pareja con la no menos célebre del Nacimiento de Venus, que presenta como figura central uno de los desnudos más nobles de cuantos se han realizado en toda la historia del Arte.”

Sobre libro El arte del Renacimiento

Elie Faure es un apasionado de la vida; sus palabras son lenguaje de belleza y la búsqueda de la belleza siempre es un proceso de tiempo presente, de modo que Faure es esperanzadoramente vigente para nuestro tiempo. El arte transmite a su pensamiento una forma de ver un mundo palpitante, en la emoción de los artistas del Renacimiento, en la sensibilidad de quienes quisieron ver el mundo a través de los artistas, en un sentir de los italianos que conectados con el pasado, se apegaron a su raíz histórica.    

Y así, Faure describe una pléyade de artistas con sus contingencias sociales, por ejemplo Masaccio, cuyo padre participó en la revuelta florentina de los Ciompi o cargadores, Boticcelli que fue seguidor de Jerónimo Savonarola. Nuevamente, Benvenutto Cellini, un artista camorrista, un perfeccionista de la técnica del metal fundido, que se puede ver en ese bronce de Perseo y Medusa. O Donatello, que plasmó belleza de vírgenes y putti en el bronce de muchas iglesias, no obstante siendo la pintura un modo casi que nacional de aproximarse a la belleza.    

Y Leonardo que imprime un carácter único a su época, porque va en contravía de esa platónica búsqueda del modo de ver el mundo en Florencia, que los convirtió como dice curiosamente Faure, en un capullo con olor marchito…. Su afán de ver el mundo, es porque cuando todo se comprende, todo se ama.  Lo cual igualmente está en contraste con la forma italiana de ver el mundo, en que se es feliz cuando se anhela llegar al conocimiento, y se es infeliz cuando se logra conocer (!!). Mucha poesía en las descripciones, quizá algún crítico podría decir alambicamiento, solo que la expresión de lo bello es en sí, todo un mundo….

Un ejemplo, cuando se refiere a las donne en Venecia, con una piel dorada porque su sangre ha sido besada muchas veces por el sol y así, ellas resplandecen sobre un paisaje indefinidamente azul, a propósito de la pinturas de Tiziano. Y cuando se refiere a la belleza angelical a pesar de estar sumergido en el mundo, este es el entorno de Rafael Sanzio, “San”, cuya tumba está en el Panteón de la eterna Roma.

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La Escuela de Atenas – Obra de Rafael en la Stanzia della Segnatura.  Foto del autor. Para conocer más detalles, ver http://cuadernodesofonisba.blogspot.com.co/2013/04/cavsarum-cognitio.html

Y “San” se fue muy joven, no habiendo llegado a lo mejor de la expresión de su arte, cosa a la que Faure comenta como que hubiera podido ser el Rembrandt italiano. Solo que antes de llegar a Rembrandt, Miguel Angel es un referente obligatorio, porque complementa la belleza angelical de San y por qué no, de Fra Angélico, con figuras que se antojan más grandes, por haber forjado en el dolor. El dolor que bulle en Roma, luego de tantos años de haber estado bajo el desgastante mando de los diferentes bárbaros invasores.    

Y el dolor es esa sensación que bulle y que atenaza la garganta, por los seres de alas membranosas que enlutan el cielo, haciendo verdad la dantesca promesa de la esperanza perdida.    

Mientras en Italia el arte tiene un momentum, se alegra y acompasa con la vida, el norte flamenco de la región de Brabante, de Alemania y de Inglaterra, se encuentra con la reforma protestante. Los teólogos dirigen el arte. La sensibilidad de los artistas se ensaña con expresar la realidad, y esa es la pintura de Holbein, de Cranach y por supuesto de Rembrandt. Este último, con imágenes profundamente alegóricas a todo lo humano, reflejo de la gran capacidad de estudio y de observación, para poder plasmar en unos tonos dialogando entre sombras y aguafuertes, la emoción del interior. Angeles con alas que no vuelan porque están desencantados de la realidad, tiempos que fluyen y se acaban designados por los relojes de arena, objetos de la vida diaria que tienen tanta vida como los vivos que están allí representados.

LIbro 13 de 2017

Sobre libro “Elogio de la lentitud” de Owe Wikstrom

Libro 35 de 2013

Qué se gana al leer este libro? ver la vida “en cámara lenta”, reflexionar sobre el sentido que tanto buscamos, el signifcado que tanto anhelamos en una sociedad inmersa en productividad, productividad, productividad, cifras, cifras…. Wikstrom hace un llamado a que cada cual profiera su “basta ya” y empiece a encontrarse a sí mismo. Una frase bastante trillada, solo que muchos se dan cuenta que no se han dedicado tiempo cuando se enferman, y se dan cuenta que muchas cosas sencillamente no tienen vuelta atrás. La elección de hablar de Dostoyevski es afortunada, porque es curiosamente una aproximación a Dios. En qué sentido? Dios es lo que es y lo que no es. Y curiosamente, viene en refuerzo de este mensaje, Edgar Morin, porque así se comporta algo complejo. La lógica difícilmente lo puede comprender, porque funciona en categorías disyuntivas “o”, siendo que es mejor funcionar con categorías inclusivas “y”. De modo, que volviendo a Dios como lo que es y no es, simultáneamente, no es comprensible con la razón, siendo tan sutil como un anhelo. De modo que los sabios quedan “presos” de su sabiduría…..
Hay dos tipos de teología: la que describe lo que Dios es.. y la que describe que no es. Dios es todopoderoso en una, Dios es insondable e incognoscible en la otra. Teología catafática una, teología apofática la otra, así la describió Dionisio Aeropagita. Dostoyevski es complejo, porque de acuerdo a Wikstrom, procura describir a Dios como lo que es y lo que no es, lo cual crea, claro, una gran contradicción. Una contradicción que solamente se resuelve en la esfera emocional de un sutil anhelo. Que luego se vuelve un torrente en la obra de San Francisco de Asís, Giovanni di Pietro Bordanone, un hombre que decidió iniciar la revolución de vivir como el insigne maestro de Galilea y cuya paz, sigue encontrándose en los monasterios benedictinos, sumándole la alegría, consustancial a la orden franciscana, conocida también como OFM.
Esta sigla OFM resume mucho del espíritu con el cual fue aprobada por el papa Inocencio III luego de una larga entrevista con Francisco, como orden fratris minorem, orden de los hermanos menores. Y la basílica de San Francisco donde hoy reposan sus restos, sigue lanzando mensajes a nuestra humanidad, para que se preocupe por buenas obras, porque obras son amores, y no buenas razones. El eco franciscano resuena, en un tono muy sutil, con ciudades que conmemoran el nombre del santo.

El siglo de Voltaire – The age of Voltaire

Perspectiva Me tomó un buen tiempo terminar de leerlo, “but assignment accomplished.” Voltaire es mostrado como uno de las mentes que ayudó a formar otras mentes, libró una larvada lucha contra los poderes principales de su tiempo (el establishment legal y el eclesiástico), tuvo una participación en la enciclopedia, realzó el brillo imperecedero por varios siglos de Dennis Diderot, el papá de la enciclopedia, y de paso de todos los que ayudaron a escribirla (Jean Le Rond Dalembert, una de las principales mentes matemáticas de su época, junto con Helvetius, Holbach, Morellet, La Halle y una enorme pléyade de nombres. El marco histórico es bastante diciente, la transición de Luis XIV a Luis XV, la regencia de los años tempranos de Luis XV, el absolutismo de los jansenistas, la supresión de los jesuítas bajo Clemente XIII, ratificada por Clemente XIV, el impacto en la educación de Francia al haber sacado esta orden. Voltaire y Diderot son ejemplos de mentes universales, con gusto por historia, arte, astronomía, novela, poesía, matemáticas; a este propósito hay un término que Voltaire le diera a Diderot, el de Pantophilus, a “quien todo le gustaba“.

Voltaire termina en un hipotético diálogo en el Elíseo con el papa Clemente. Anticlerical, sin duda. Ateísta, fácil de identificarlo así ante la versión de sus antagonistas, difícil de decir cuando se mira a la luz de sus obras, de despertar la conciencia de un país a propósito de execrar la intolerancia y el fanatismo religioso que llevaron a la ejecución judicial de Jean Calas, quien llegó a esta última instancia por el suicidio de su hijo, lo cual no quiso denunciar y fue tomado por filicidio. Voltaire logró restituír su memoria, su nombre y hacer que la ciudad de Toulouse reembolsara una suma para la viuda de Calas y sus hijos, después de un largo tiempo, como dijo Voltaire, dos horas para generar la sentencia de muerte, 10 años para demostrar la inocencia….

Federico II de Prusia lo exaltó como un hombre que buscó mejorar la vida de sus semejantes en muchas formas, la conciencia de Europa. El maestro de Galilea había respondido a una pregunta de todos los tiempos puesta en los labios de Pilatos, ¿qué es la verdad? Y en palabras arquetípicas el Galileo contestó “es el hombre que está aquí” (Est vir qui est adest). Y aunque se le acusa de ateísmo, su objeto de interés fue el humano, a quien procuró ayudar de muchas y diversas maneras. El ciudadano de a pié recuperó su protagonismo.  Son pléyades las joyas de pensamiento que aún circulan en nuestros días, tuve la oportunidad de escucharla de un compañero de viaje “Si Dios no existe tendríamos que inventarlo” y es que la naturaleza entera grita su existencia, escribió, en un tono de tipo deísta.  

Historiador de la cultura Francois Marie Arouette tuvo la fortuna de ser una mente inquieta quien gracias a esto logró llamar la atención de la cortesana Ninon de Lenclos, quien le dejó en su testamento la bonita suma de algunos miles de francos para comprar libros y además al contar con la ayuda del abad de Chateaunef, quien le impartió ese tono de cinismo logro adquirir ese digamos “estilo” que fue la marca del león para Voltaire en su vida. Voltaire fue de los primeros historiadores en ver y plantear una historia en contexto universal, al tomar en cuenta la historia de las civilizaciones orientales, que transmitieron su experiencia en forma larvada, pero no por eso menos presente, a otras culturas del próximo oriente y de esta forma, con el espacio comercial de los alimentos necesarios, de los objetos de lujo, circulan las palabras y las costumbres. Igualmente plantea Voltaire que en la perspectiva de la historia humana lo interesante son las ideas lo que hace el devenir de las sociedades, la cultura como manifestación de las ideas; y que sería atractivo que un filósofo fuera quien contara la historia; pues este libro tiende a mostrar la fons et origo del patrón de análisis que sigue Will Durant en sus obras: un filósofo que escribe -y de qué forma- sobre la historia como una tendencia de las ideas y la cultura, donde la cultura, tiene una carrera contra la guerra, que no siempre gana. Qué criticó tanto Voltaire del estamento eclesial? situaciones como la cruzada de los albigenses en el siglo XIV, la persecución de la inquisición española durante los siglos XV y XVI, la matanza de la noche de San Bartolomé del 24 de agosto de 1572. 

Astronomía, matemáticas, medicina, química, zoología, física. El siglo 18 fue particularmente prolijo en cuanto a la coincidencia de mentes que comprendieron el mundo, el cuerpo y la mente humanas.  En astronomía, estuvieron las observaciones de Halley sobre el gran cometa que ahora conocemos con su nombre; William Herschel quien descubrió el planeta Urano y acrecentó el panteón griego estelar, si bien denominó en principio al planeta como Sidus Georgius, en honor al rey inglés, aunque la comunidad astronómica luego revivió al caído Urano, el padre de los planetas ya conocidos. En matemáticas hay una familia suiza, los Bernoulli, que Durant describe elegantemente como los Bach de las matemáticas, varias generaciones que enriquecieron el campo al que se dedicaron.

Leonhard Euler hizo muchas descripciones para el desarrolló el cálculo, curiosamente fue perdiendo la visión, fue operado sin buena respuesta inicial, al paso de los meses empezó a recuperar, curiosamente una semana antes de morir; y D´Alembert con base en sus conocimientos de matemáticas hizo observaciones sobre los ciclos lunares, igualmente fue uno de los que propuso el achatamiento de la tierra en los polos por el movimiento de rotación, y un fenómeno que tiene que ver con el nodding de la tierra o predecesión de los equinoccios, el fenómeno que se ve más en los 21 de Junio y 21 de diciembre, los días más largo y más corto del año, respectivamente para el hemisferio norte. La Mettrie es uno de los autores que es considerado materialista puro, propuso por ejemplo que de forma semejante a como la función del aparato digestivo es la digestión, el pensamiento era la función del cerebro.

Y Von Haller hizo muchas observaciones sobre fisiología, con métodos como vivisección, que tiempo después retomará Claude Bernard. Una de las ramas del saber empezó con la alquimia, la crisopeya de transformar metales en oro y la búsqueda del elíxir de la eterna juventud. Es así como al estudiar el aire al quemarlo, se encontró “flogisto” que era combustible (el oxígeno) y flogisto no combustible, el futuro nitrógeno. Priestley era bastante obsesivo con la toma de medidas y de esta forma, al descubrir los nuevos elementos, descartó de paso los famosos cuatro elementos que conformaban la materia, aceptado desde la antigüedad: tierra, aire, agua, fuego y por supuesto, la quintaesencia. Antonio de Lavoisier igualmente ratificó en sus experimentos la existencia del oxígeno, aunque la revolución francesa segó su vida, Urano comiéndose sus mejores hijos….. su nombre está tristemente en la Conciergerie de París, dentro de los ajusticiados por la revolución.

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Crédito de la imagen: Museo de la Conciergerie – París. Foto del autor

 

En Zoología, están los nombres de Louis Leclerc conde de Buffon, uno de los observadores sobre las relaciones del mundo animal, sobre los insectos. Y sus observaciones fueron confirmadas por el abuelo de Darwin (a quien de paso llamaron el abuelo de la evolución). De modo que los seres marinos fósiles en la cima de las montañas comenzaron a plantear un nuevo marco de explicaciones del mundo, que de paso divergía con el “oficialmente” aceptado por parte del estamento eclesial. Y la física tuvo un escenario especial en torno a la electricidad: Benjamín Franklin logró demostrar con su papalote o cometa de seda, la transmisión de la electricidad desde un rayo, con lo cual lo llamaron “ladrón del cielo y de cetros”, porque su renombre en el mundo físico tuvo consecuencias políticas: cuando llegó en nombre de las colonias a pedir ayuda a Luis XVI, el renombre científico de Franklin facilitó la obtención del préstamo para la independencia, el resto es conocido. 

La expulsión de los Jesuítas Pues Iñigo López de Recalde organizó y puso a disposición del papado un cuerpo de élite para combatir la reforma, que fue luego la compañía de Jesús. Y para evitar que la reforma protestante avanzara, surgió la reacción de Roma, conocida como la contrarreforma, donde la educación de las mentes jóvenes se centró en aprendizaje de latín, griego, aprendizaje memorístico… Madame de Pompadour en su papel de maitresse real, se encontró en pugna con ellos porque no daban absolución a Luis XV de sus pecados, de modo que encontró el motivo para expulsarlos, lo cual fue de pasó ayudado por el movimiento de los jansenistas, que vieron una bonita oportunidad de adquirir poder.

Y los cincuenta y tantos colegios jesuitas pasaron a ser manejados por la corona francesa, con el colmo de ser ratificada por el propio papado (Clemente XIII y Clemente XIV) la expulsión de la orden, fenómeno que luego se globalizó, ocurriendo incluso en Latinoamérica. Se demoraron alrededor de 40 años en regresar, pero este fenómeno tuvo su impacto: permitió un cambio en el patrón educativo, que a su vez redundó en otra concepción del mundo, en la cual la razón o ilustración, reemplazaba lo que los filósofos de la ilustración consideraban superstición. 

La aventura de la enciclopedia Hoy en día, siglo XXI conocemos una versión en línea en la que se puede encontrar desde los reyes asirios hasta lo último en frivolidad sobre Hollywood. Obviamente, esta es Wikipedia, un noble esfuerzo de autores que están en el trabajo de conseguir referencias adecuadas, si bien no se da ningún crédito al autor.  

Y hubo otra enciclopedia, una precursora que el escritor Gavin Menzies refiere en su obra 1434 , sobre la llegada de barcos chinos a Florencia, esa enciclopedia en papiro con 40 millones de palabras era la Yongle Dadian, llevada por el almirante Zheng-He, pero esta es otra historia. En su tiempo, conseguir la edición de la enciclopedia en papel, con varios tomos, de abundante contenido, fue una empresa bastante, enormemente costosa, en la cual se competía contra la censura eclesiástica.

Y si había alguna objeción, el tiraje no podía salir… Voltaire, quien ya tenía un nombre en las cortes de Europa y en la de Francia, logró usar su influencia para que la obra saliera adelante. No obstante, esta fue una ayuda tras bambalinas, donde el responsable de la autoría y coordinación editorial y de contenidos, era Dennis Diderot, quien tuvo una actitud que los libros de historia loasenn poco y fue que estaba dispuesto a llevar los procesos legales que surgieran, con todos los riesgos e implicaciones para su bolsillo que pudieran surgir.  Un pensamiento curioso que tuvo Francois Marie Arouet, el hombre tras el epíteto, fue el de que un escrito corto, portable, llegaba a más gente, de modo que él fue de alguna forma, el precursor de los libros de bolsillo. 

Conclusión. Lo que se diga de Voltaire, siempre se ha de quedar corto, al ser uno de los hitos del pensamiento humano. Will Durant es un filósofo que escribe historia, acatando el precepto volteriano, con lo cual transmite el quehacer cultural humano y nos muestra una esperanzadora perspectiva.

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